Uređuje i piše: Zlatko Serdarević, novinar i publicista (zlatko.serdarevic@gmail.com)

Da bi mogli uočiti značaj prvog prijateljskog susreta u Sarajevu između FK Velež i HŠK Zrinjski potrebno je ukazati na činjenično stanju u BH fudbalu. Do 2002. godine postojala su tri paralelna fudbalska takmičenja u BiH. Prva liga HB, kao najstarija, formirana je 1993. godine i u njoj se takmičilo 17 klubova raspoređenih u dvije grupe Južnu (8 klubova) i Sjevernu (9 klubova). U sezoni 1994/95. godine liga BiH obuhvatala je nekoliko grupa: Sarajevsku, Zeničku, Jablaničku i Tuzlansku. Velež je nastupao u grupi Zenica sa NK Čelikom, NK Slavenom (Živinice) i FK Rudarom (Zenica). Liga RS okupljala je od takmičarske 1995/96. godine dvije grupe – Istok i Zapad sa po 11 klubova. Jasno je kolika je disperzija kvaliteta nastala zbog rascjepkanosti klubova u tri nacionalne grupacije sa podgrupama. Posjete su bile male a time i finansijski efekat minoran. U takvom konceptu zvanični nastupi van granica BiH nisu se mogli održavati, a posebno u okviru UEFE. Tri odvojena fudbalska saveza imala su svoja sjedišta u Sarajevu, Banjaluci i Mostaru. UEFA nije priznavala niti jedno od ta tri postojeća takmičenja i zahtijevala je da se organizuje liga na nivou cijele zemlje. Januara 2000. godine u Cirihu je održan sastanak u organizaciji Svjetske fudbalske asocijacije-FIFA. Predmet razgovora sa delegacijom iz BiH bio je novi Statut N/FSBiH. Sastanak je trajao osam i po sati pod rukovođenjem Vinsenta Monijea. Predstavnici FS RS i NS HB, između ostalih zahtjeva, stavili su primjedbu na nacionalnu strukturu brojnih tijela Nogometnog-Fudbalskog saveza BiH. Od domaćina su dobili odgovor da niti jedan statut fudbalske organizacije na svijetu ne poznaje niti naciju niti religiju. Dogovoreno je da se sastane skupština N/FSBiH po važećem statutu, a nju je činilo 30 poslanika iz F BiH i 15 iz RS. Deset kantonalnih saveza u FBiH davali su po 3 poslanika koliko i pet regionalnih u RS. Godine 2000. organizovana je jedinstvena liga odnosno Premijer liga na teritoriji FBiH, dok je FSRS organizovao posebno takmničenje -Prvenstvo RS, što znači da još uvijek nije uspostavljeno jedinstveno takmičenje na nivou države BiH. Tada je liga brojala 22 kluba. Konačno je 4. 08.2002. godine stvorena zajednička odnosno Premijer liga BiH u fudbalu, u kojoj su uzeli učešće klubovi (14 klubova) iz F BiH i (6 klubova) RS. Premijer ligu BiH organizovao je Fudbalski/Nogometni savez BiH.Upravo je prijateljska utakmica između Veleža i Zrinjskog u Sarajevu praktično presudno uticala da se formira jedinstvena liga na teritoriji F BiH i u tome je njen izuzetan značaj. Oba mostarska kluba time Zrinjski i Velež su napravila ogroman iskorak ka normalnijim odnosima ne samo u sportu nego i mnogo šire – u sveukupnim društvenim kretanjima u BiH. Mostar je po ko zna koji put odigrao veliku ulogu u integriranju zemlje i uspostavljanju ratom pokidanih veza između sva tri naroda. Početkom februara pojavila se inicijativa Safeta Oručevića, tadašnjeg gradonačelnika Mostara, koji je neprestano, kroz razne oblike saradnje, nastojao stvoriti jedinstveni Mostar, da se utakmica između Veleža i Zrinjskog odigra pod Bijelim Brijegom na Gradskom stadionu koji je bio i ostao u vlasništvu Grada Mostara. Predsjednik FK Velež Mufid Kajtaz je tada u medijima izjavljivao da je Velež uvijek spreman na saradnju sa svim klubovima iz Nogometnog saveza HB. Ponuđene su prijateljske utakmice za vrijeme priprema Rođenih u Makarskoj, ali još uvijek nije bilo političke volje za takav pomirljivi potez kojim bi najviše profitirali građani Mostara, a potom oba gradska kluba i naravno armija njihovih navijača. Niko nije vjerovao da će se samo mjesec dana kasnije zaista ostvariti taj san oba kluba i cjelokupne sportske javnosti Mostara bez obzira o kojoj je sportskoj grani riječ.
Pred prijateljsku utakmicu u Sarajevu održanu 1.03.2000. godine na stadionu Koševo između Veleža i Zrinjskog, Jusuf Pušina, predsjednik NS BiH je decidno markirao značaj susreta: “Meč bi trebao dati poruku svim bosanskohercegovačkim žiteljima da je u našoj zemlji zajednički život sasvim moguć. Sport je jedan od najjačih faktora koji ujedinjuje i omogućava dobru saradnju. Sretan sam što će do ovog susreta doći, jer se mnogo učinilo da taj susret bude, simbolično odigran u Sarajevu i da to bude početak kraja svih naših nesporazuma ne samo u Mostaru nego i na svim prostorima u BiH. Njime simbolično počinje funkcionisati jedinstvena liga.”
Direktor Zrinjskog Božidar Bata Puljić je izjavio: “Mene politika ne zanima., hoću da se bavim isključivo sportom i nogometom. Ja sam za saradnju sa Veležom, vidjećemo kad bi bilo najpogodnije da odigramo utakmicu. Zrinjski je klub svih građana i u njemu igra nekoliko Bošnjaka. Bolje je da se sastanemo što prije.” akcentirao je Puljić.